Este é o segundo post em uma série de duas partes. O primeiro post examinou adolescentes, o hiato de maturidade e a lei.

No mês passado, uma equipe internacional de pesquisadores publicou um estudo impressionante que examinou a chamada “lacuna de maturidade” em 11 nações. A lacuna de maturidade refere-se à discrepância entre a maturidade cognitiva de um indivíduo e a maturidade emocional.

Estudos realizados por psicólogos do desenvolvimento nos últimos 25 anos identificaram um princípio geral: Diferentes habilidades humanas se desenvolvem em ritmos diferentes e atingem seu ponto mais alto de desenvolvimento em diferentes idades.

Por exemplo, a capacidade de raciocinar de maneira lógica aumenta drasticamente desde a infância até a idade de 16 ou 17 anos e depois se estabiliza. A capacidade de controlar os impulsos de uma pessoa, no entanto, se desenvolve mais lentamente e por um longo período de tempo. Na verdade, a maioria das pessoas não é totalmente capaz de se conter emocionalmente até o meio ou o fim dos 20 anos.

O estudo publicado no mês passado procurou determinar se o hiato de maturidade é um fenômeno psicológico universal ou culturalmente variável. Em outras palavras, esse padrão – uma discrepância significativa entre a maturidade cognitiva do adolescente e a maturidade emocional – pode ser observado em todos os lugares? Ou o fenômeno se manifesta de forma diferente ou não ocorre em alguns países e culturas?

Com apoio financeiro do Instituto Nacional de Saúde Infantil e Desenvolvimento Humano, os psicólogos Grace Icenogle e Laurence Steinberg organizaram uma equipe de pesquisadores para investigar a lacuna de maturidade em 11 nações: China, Colômbia, Chipre, Índia, Itália, Jordânia, Quênia, Filipinas, Suécia, Tailândia e Estados Unidos.

Os pesquisadores recrutaram mais de 5.000 participantes com idades entre 10 e 30 anos. A equipe tomou medidas especiais para garantir que a amostra de cada país tivesse um número praticamente igual de mulheres e homens e aproximadamente o mesmo número de participantes em cada categoria de idade. Eles também asseguraram que os pais dos participantes tivessem níveis semelhantes de educação (alguns universitários, em média).

Essas etapas metodológicas desempenharam um papel vital no estudo porque aumentaram a “interpretabilidade” dos dados coletados pelos pesquisadores. Quando amostras nacionais são equivalentes entre si em termos de variáveis-chave, como sexo, idade e educação, os pesquisadores se sentem mais à vontade para explicar os padrões observados em termos de diferentes valores e práticas culturais.

No estudo, cada participante completou oito tarefas separadas em um computador. Aqui estão breves descrições de cinco das tarefas:

Em uma tarefa de amplitude de dígitos, os participantes memorizaram as seqüências numéricas, começando com dois números e aumentando para oito números. Sua pontuação foi o maior número de dígitos lembrados corretamente na ordem inversa.
Em uma tarefa de fluência verbal, os participantes rapidamente geraram o maior número de exemplares possíveis para três categorias separadas – frutas, vegetais e animais.
Em uma tarefa de 10 itens de resistência de pares, os participantes indicaram quais das duas afirmações opostas os descreviam melhor. Por exemplo, “para algumas pessoas, é muito fácil para os amigos fazer com que eles mudem de ideia, MAS, para outras pessoas, é muito difícil para os amigos fazer com que eles mudem de ideia”.
Em uma tarefa de busca de sensações, os participantes jogaram um jogo de direção computadorizado. Em 20 diferentes cruzamentos, o jogador teve que escolher entre parar em um sinal vermelho ou acender a luz. Parar na luz significava que o jogador tinha que esperar 3 segundos. Correr com sucesso a luz custou ao jogador sem tempo, mas se o carro do jogador bateu em outro carro, o jogador teve que esperar 6 segundos antes de preceder.
Em uma tarefa de desconto de atraso com seis variações, os participantes tiveram que escolher entre uma recompensa pequena e imediata ou uma recompensa grande e atrasada. Por exemplo, você preferiria ter 200 euros hoje ou 1.000 euros em 6 meses?